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== ハードボイルド ==

狼の震える夜

ウィリアム・K・クルーガー
講談社文庫
★★★★★



ミネソタの大自然を舞台に繰り広げられる熾烈なサバイバルチェイス!

【あらすじ】
ミネソタ湖畔の町を舞台にした元保安官コークのシリーズ第2弾。
コークは、消息を絶った人気女性歌手の捜索を娘の父から依頼される。
幼少時に目の前で母を殺され、心に傷を抱える彼女は、
母の故郷であるミネソタの町に戻り消息を絶ってしまった。
果たして彼女はどこへ消えたのか?
捜索に向かったコークだったが、正体不明の敵の襲撃に見舞われた。
雄大な自然を舞台に繰り広げられるサバイバルチェイス。

【読みどころとポイント】
物語は、消えた女性を捜す謎の男たちが、老いたインディアンに
過酷な尋問を加えるショッキングな場面で幕を明ける。
元保安官のコークは、カントリーレコード界の大御所から
この失踪した人気女性歌手シャイローの捜索を依頼されるのだ。

一方、シャイローの失踪後、音楽仲間の女性が他殺体で発見され
FBIも女の捜索に乗り出しコークと行動を共にすることになった。
そして他にもシャイローの行方を追う者たちが現れ
不可解な状況のまま娘の捜索行が展開することになる。

本書の読みどころは、ミネソタの厳しい冬の大自然を舞台にした
謎のスナイパーとの熾烈なサバイバルチェイスである。
コークもけっして大自然を前にひるむような柔な男ではなく
この地を熟知するアニシアナベ族の親子が先導してくれてはいるが
敵の方が2枚も3枚も上手で、同行した捜査官が一人またひとりと
スナイパーの手で倒されハラハラドキドキの緊迫した状況が続いて行く。

そしてもうひとつの魅力は何といってもタフでありながら
心優しい主人公のコークの人間像である。
超人的スーパーマンではなく妻とのわだかまりを抱えつつも
家族を愛し強く実直に生きようとする姿勢には心打たれる。

そして、彼の妻であるジョーも家庭の良き母親でありながら
有能な弁護士として今回の件においても
事件解決の重要な役回りを演じコークの行動を影で支えていく。

ミネソタの大自然の描写もダイナミックにして繊細。
やや説明過多であるものの、随所に織り込まれる地元住民との交流や、
先導をつとめるアニシアナベ族の親子の絆、
この地に伝わる伝統や風習も物語に深みを与えている。

それにしても、昔からアメリカの小説や映画では
タフで心優しい父親が家族や愛する者たちのために
必死で苦難に立ち向かって行く物語が実に多い事。
本作を読んでみても、やっぱりアメリカならではの作品だな〜とつくづく思う。

すべての闘いを終えて傷ついたコークの帰る場所が
家族の元「home」というのも素晴らしく良いではないか。
エピローグを読んだ後もしばらく頁を閉じるのが惜しくなる
そんな一冊である。
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== ノワール ==

ハード・キャンディ

アンドリュー・ヴァクス
ハヤカワ文庫
★★★☆



ニューヨーク暗黒街に巣食う秘密教団に挑むバークの活躍と葛藤を描く第4弾


【あらすじ】
最愛のブルー・ベルの死を想いを今だ断ち切れないバークのもとへ、
旧友の女性キャンディから連絡が入った。
エルヴァイラという15歳の娘を、ある教団から救い出してほしいというのだ。
教団に赴いたバークは娘の救出に一旦は成功するものの
事の背景はそう簡単なものではなかった。
ニューヨークの裏社会を巧みに描き出したシリーズ4作目。

【読みどころとポイント】
今回もニューヨークのアンダーグラウンドでハードな闘いが展開する。
あいかわらずの大都市の裏社会のリアリティある描写が秀逸である。

今回は一流の娼婦となった幼なじみの女性からの依頼が発端。
娘の救出に向かったバークだったが、教祖はあっさりと身柄を引き渡し
逆に、自分をつけねらう暗殺者からの襲撃を防ぐための相談をバークに持ちかけるのだ。
その男は、バークが最も恐れる殺人鬼「ウェズリィ」だった。
ウェズリィもまたバークにとっては旧知の間柄なのだ。

本作はシリーズ1作目の「フラッド」、2作目の「赤毛のストレーガ」
そして3作目の「ブルー・ベル」の節目となる重要な作品である。
これまでの仕事でたまったツケにバークは決着をつけなければならない。

前作では、ある理由から仕事を外されていた盲目の戦士「音なしマックス」や、
闇の技術者であるモグ ラ、予言者のプロフェット、オカマのミシェル等、
いつものバークファミリーも総登場。その活躍もいつもに増して健在だ。

今回もミステリアスな悪女と強烈な殺し屋が登場するのだが
物語は単純な敵との闘いといった内容ではなく
ニューヨークという大都市の闇に巣食う犯罪との闘いがテーマである。

裏社会に生きながらも非常に徹する事のできないバーク。
ある時、バークはウェズリィにこう言う。
「おれはあんたになりたかったんだ」と。

物語のラスト近くにキャンディはバークにこう言う。
「あなたは弱くて、やわな男よ。けっしてハードじゃなかった。」

闇社会の悪を糾弾するスーパーヒーローでもなければ
犯罪者に徹するヒールでもないバークの心の葛藤は
これからも続いていくのだろうか…。
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