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== 現代ミステリ ==

夜明けのメイジー

ジャクリーン・ウィンスピア
ハヤカワ・ミステリ文庫
★★★★★



戦争に翻弄されつつも希望を失わず強く生きるメイジーのドラマチックな物語

【あらすじ】
1929年、ロンドンで探偵事務所を開いたメイジーの初仕事は、
ある中年男性からの依頼による妻の浮気調査だった。
メイジーは尾行を開始したが、その妻が通っていたのは墓地であった。
上流家庭のメイドから大学生、看護婦、そして探偵へと
戦争に翻弄されながらも明るく強く生きるメイジーのドラマチックな運命を描く
アガサ賞、マカヴィティ賞のダブル受賞に輝いた作品。

【読みどころとポイント】
物語の第1部は、依頼人の妻の素行調査という探偵小説のおきまりのパターン。
調査によって妻がいつも訪れていたのは墓地であることが判明するのだが
このくだりが、実にかくよく書けているのである。
墓地に足繁く通う女性の哀しみが痛いほど伝わって来る書きっぷりなのだ。

ところがこのエピソードは、はっきりした結びが無いまま一旦幕を閉じ、
第2部で時代は1910年へと遡る。メイジーはまだ13歳。
くらしの貧しかったメイジーは貴族の家にメイドとして働くことになった。
そこでの様々な人々との出会いが彼女の運命を大きく変えていく。

メイドから才を見いだされ大学生となったメイジーだったが、
ほどなく戦争が始まり看護婦へと転身。そして運命の人との出会い。
何と本書では若かりし頃のメイジーのエピソードに
実に物語の半分以上がついやされ、その間ミステリ的な要素は皆無なのである。

ところが物語はまったく飽きる事無く、途中でやめるのももどかしいくらい。
いきいきとした人間ドラマに満ちあふれているのである。
そして何よりも、メイジーの周りを固める脇役たちが良い。

メイジーの才能をいち早く見抜き勉学の機会を与えたレディ・ローワン。
メイドに嫉妬しつつも彼女を応援しているメイド仲間のイーニッド。
貧しいながらもメイジーのために必死に働き彼女を見守り続ける父フランキー。
メイジーの人生の師でもあるモーリス医師などなど。

彼ら(彼女ら)との交流のエピソードひとつひとつが実に印象的で、
物語にぐっと深みを与えているのだ。

そして第3部では、再び時代は1929年に戻り
第2部後半のエピソードが第1部の調査と有機的に結びつきながら
ミステリとしての構成を形づくってゆくのである。これには驚いた。

最後まで読み終えると、なぜ第2部で延々とメイジーの人生が書かれたのか
作者の意図とテーマがやっとそこでわかるのだ。

物語の根底にあるのは戦争の悲惨さと人生への希望である。
戦争に翻弄されつつも、けっして明るさと希望を失わないメイジーの姿は
本書に接した読者の多くに感動をもたらしているに違いない。

ラストのメイジー自身に係る挿話はとても悲しものだけれど
それでいてどこか希望の光が感じられる結びとなっている。
出会えた事を喜びたくなる、そんな素晴らしい作品である。
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┃ テーマ:ブックレビュー ━ ジャンル:小説・文学

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