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== 現代ミステリ ==

大鴉の啼く冬

アン・クリーヴス
創元推理文庫
★★★



厳寒のシェトランド島で起きた少女殺人事件をめぐる人間ドラマ

【あらすじ】
新年を迎えた厳寒のシェトランド島。
大鴉の舞う雪原で少女の絞殺死体が発見された。
彼女は真っ赤なマフラーで首を絞められていた。
近くに住む孤独な老人マグナスが容疑者として逮捕されたが
彼を犯人と断定する証拠は乏しく事件の真相は掴めないままだった。
顔見知りばかりが住むこの島の小さな町で、誰がなぜ彼女を殺したのか? 
地元警部ペレスの胸に8年前の少女失踪事件がふとよぎる。
2006年CWA最優秀長編賞を受賞したミステリ。

【読みどころとポイント】
まずシェトランド島を舞台に設定したことが功を奏している。
スコットランドの北東にあり北欧文化が残るこの島は
地元住民の結びつきも強く外部の人間を容易には受け入れない。

作者のアン・クリーブスはそんな北欧の島を舞台に
事件をめぐる人々のとまどいや不安、葛藤を丁寧に紡ぎだしている。
その細やかで行き届いた目線は物語に生命を吹き込み
読者を芳醇な物語の世界へと誘ってくれるのだ。

プロットは地味でミステリとしての構成力にもやや乏しいので
スリリングな展開や奇想天外な謎解きを望む方にはあまりおすすめ出来ない。
むしろ事件をめぐる人間ドラマを丹念に追うことがポイントといえる。

謎解きの醍醐味も弱いのだが、そこはCWA受賞作。
簡単に犯人がわかるというものではない。
ラストまで真犯人が誰かはほとんど検討がつかないだろう。

2つの事件の動機は大それたものでなはなく
ごくありふれた日常の中にあるものなのだが
だからこそそれ自体が寒々とした島の描写とあいまって
読者に事件の悲壮感をいっそう訴えかけてくるのである。

地元警察官のペレスも地味でいい味を出している。
派手なアクションは全くないけれど
寡黙なこの男は不器用ながら常に自分を抑制し
シェトランドの警部役を見事に演じているのだ。

登場人物一人ひとりがけっして派手でなないけれど
何故かかれらのその後が気にならずにはいられない。
こんな作品をじっくり味わうのもミステリの醍醐味だろう。







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┃ テーマ:ブックレビュー ━ ジャンル:小説・文学

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